¿Cómo el coronavirus se transmite por aire?

El coronavirus se transmite por aire ¿Qué significa esto?

Recientemente la OMS aceptó la posibilidad de que el coronavirus se transmite por aire. El anuncio llega justo después de que un grupo de científicos emitiera una alerta sobre esta nueva forma de contagio.

¿Qué significa que el coronavirus se transmite por aire?

Los 239 científicos de 32 países que enviaron la alerta a la OMS. Están de acuerdo en que el coronavirus se transmite por aire. Todos ellos llegaron a la conclusión de que el virus que ocasiona el COVID-19 puede permanecer en el aire.

¿Cómo se transmite el coronavirus por el aire?

Esto significa que al mantenerse en el aire, el virus se puede transmitir. La evidencia ahora sugiere que las partículas microscópicas pueden de hecho infectar a las personas. Debido a esto los científicos solicitan a la OMS reconsiderar esta posible nueva forma de contagio.

¿Cómo se contagia el COVID-19 según la OMS?

Una infección respiratoria como la que produce el COVID-19 es transmitida mediante gotas de diferentes tamaños. Por ejemplo, si estas gotas microscópicas tienen un diámetro entre 5 a 10 micras. Se les denomina gotas respiratorias. Si su diámetro no supera las 5 micras, se les denomina gotas de núcleo.

De acuerdo con las investigaciones de la OMS, el coronavirus se transmite entre personas a través de las vías de contacto. Pero también mediante las gotas respiratorias. Sin embargo, los científicos ahora advierten que el coronavirus se transmite por aire.

La OMS ha dicho que las gotas que contienen el virus, y que producimos al hablar, toser o estornudar. Tienen un diámetro superior a 5 y 10 micras. Por lo tanto son lo suficientemente pesadas como para que la gravedad las haga caer al suelo tras viajar menos de 1 metro.

El coronavirus puede permanecer en el aire por más tiempo

Por su parte, los 239 científicos advierten que el virus puede estar presente también en gotas de núcleo. Es decir, en partículas con un diámetro inferior a 5 micras. En consecuencia pueden recorrer una distancia superior a 1 metro y permanecer en el aire por más tiempo.

A grandes rasgos esto significa que el riesgo de transmisión es mayor de lo que se pensaba inicialmente. Para la OMS, la transmisión por aire del COVID-19 es posible en circunstancias y entornos específicos.

Por ejemplo, en situaciones en las que se realizan procedimientos médicos que generan aerosoles. Esto incluye desde entubación endotraqueal, hasta reanimación cardiopulmonar.

¿Cuáles son las evidencias de que el coronavirus se propaga por aire?

Una de las primeras investigaciones al respecto fue realizada en dos hospitales de Wuhan. Se investigó la capacidad aerodinámica del virus midiendo su ácido ribonucleico viral en aerosoles.

El estudio reveló que la concentración del virus en aerosoles en salas de aislamiento y habitaciones ventiladas era muy baja. Sin embargo, la concentración fue mayor en las áreas de baño usadas por los pacientes.

En ese entonces se determinó que el COVID-19 tenía el potencial de transmitirse por aire. Otro estudio fue realizado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades en los Estados Unidos.

Se investigó la exposición al virus durante una práctica de coro. Se determinó que el evento duró 2.5 horas y que asistieron 61 personas, incluyendo una persona sintomática.

Como resultado, tres personas fueron hospitalizadas y dos más murieron. El estudio llegó a la conclusión de que el simple acto de cantar podría haber contribuido con la transmisión del virus.

Cabe mencionar que la emisión de aerosoles cuando una persona habla, se ha vinculado al volumen de la vocalización. En este caso en particular, ciertas personas pudieron haber liberado una mayor cantidad de aerosoles en comparación con otros.

La investigación reveló que los miembros del coro tuvieron una exposición intensa y prolongada. Esto al estar cantando sentados entre 6 a 10 pulgadas el uno del otro. Muy posiblemente estuvieron emitiendo aerosoles.

¿Qué medidas tomar si se confirma que el COVID-19 se propaga por el aire?

Antes de aceptar que el COVID-19 podría transmitirse por aire. La OMS señalaba que los nuevos hallazgos debían interpretarse con cuidado. El aspecto más importante era determinar si el virus sigue siendo infeccioso mientras se mantiene en el aire.

Pero la posibilidad de que el coronavirus se transmite por aire significa que usar una máscara se vuelve más importante que nunca. Las medidas en la nueva normalidad podrían no ser suficientes y muy probablemente se recomiende el uso de máscaras N-95.

Por supuesto este es el tipo de máscaras que usan los sanitarios en entornos hospitalarios. Significa que su uso estará sujeto a su disponibilidad y a la condición actual de la persona.

En todo caso lo ideal es que se generalice el uso de máscaras por parte del público. Adicionalmente, que se mantenga un distanciamiento físico adecuado y un cierto grado de confinamiento. Si todo ello se realiza, los países podrían gestionar de mejor manera la pandemia.

Como resultado, sería posible reabrir la actividad económica, incluso mucho antes de que una vacuna contra COVID-19 este lista.

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